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Granallado: Qué es y cómo funciona

El granallado es un proceso muy eficaz y eficiente que se utiliza ampliamente para la preparación de superficies en diversas industrias, desde la automoción y la aeroespacial hasta la construcción y la fabricación. Ya sea para limpiar una superficie, eliminar óxido, prepararla para la pintura o incluso modificar su estética, el granallado es el método más utilizado. En pocas palabras, el granallado consiste en propulsar material pequeño y esférico a gran velocidad hacia una superficie. Esta acción elimina eficazmente cualquier contaminante o elemento indeseable de la superficie, dejándola limpia y lista para su posterior procesamiento.

¿Qué es el granallado?

El granallado es una técnica prevalente entre los diversos métodos de granallado abrasivo para limpiar superficies. El granallado se utiliza a menudo para eliminar la contaminación en sustratos metálicos o para cambiar la rugosidad o suavidad de una superficie antes de recubrirla. Este proceso utiliza granalla o bolas de alta velocidad hechas de materiales como acero, aluminio, cobre u otras sustancias como medio abrasivo. Las granalladoras propulsan estas bolas a velocidades extremadamente altas, concentrándolas en un área específica para eliminar sustancias como óxido, pinturas u otros revestimientos. Esta técnica de granallado se aplica ampliamente a metales y hormigón debido a su capacidad superior de preparación de superficies y a su naturaleza respetuosa con el medio ambiente.

¿Cómo funciona el granallado?

El granallado es un proceso utilizado para limpiar, reforzar o dar el acabado deseado a superficies metálicas. He aquí cómo funciona el proceso, paso a paso:

Carga de la máquina: El primer paso en el proceso de granallado es cargar la máquina con las piezas que se van a granallar. Esto puede hacerse manual o automáticamente, dependiendo del tipo de máquina que se utilice. Algunas máquinas tienen un sistema de cinta transportadora que alimenta continuamente las piezas a la máquina, mientras que otras requieren una carga manual.

Voladura de las piezas: Una vez cargadas las piezas en la máquina, puede comenzar el proceso de granallado. La máquina utiliza una rueda centrífuga para hacer girar rápidamente y propulsar granalla de acero (pequeñas bolas o perlas de acero) contra la superficie de las piezas. La fuerza y la fricción de los proyectiles al golpear las piezas eliminan cualquier contaminante de la superficie, como óxido, cascarilla o arena.

Limpieza de las piezas: Una vez granalladas, las piezas suelen pasar por un sistema de soplado de aire o de aspiración para eliminar cualquier residuo de granalla o polvo. Esto garantiza que las piezas estén limpias y listas para el siguiente paso de su proceso de fabricación.

Reciclar el tiro: La granalla utilizada en el proceso de granallado suele recogerse, limpiarse y reciclarse. Un sistema de recuperación recoge la granalla usada y cualquier polvo o residuo, y un sistema separador limpia la granalla para poder reutilizarla. Esto ayuda a minimizar los residuos y a reducir el coste del proceso de granallado.

Inspección y descarga: Por último, las piezas se inspeccionan para garantizar el éxito del proceso de granallado y la completa eliminación de todos los contaminantes superficiales. Si las piezas superan la inspección, se descargan de la máquina y pueden pasar a la siguiente fase de su proceso de fabricación.

Es importante tener en cuenta que los detalles específicos del proceso de granallado pueden variar en función del tipo de máquina que se utilice, el tipo de piezas que se granallen y los requisitos específicos del trabajo. Por ejemplo, pueden utilizarse distintos tipos de granalla (acero, acero inoxidable, perlas de vidrio, etc.) en función de la dureza de las piezas y del acabado deseado. Del mismo modo, la velocidad y el ángulo de los medios de granallado pueden ajustarse para lograr diferentes resultados.

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Equipos y medios de granallado

El equipo y los medios de granallado desempeñan un papel crucial en la eficacia y eficiencia del proceso. He aquí un resumen de los componentes clave:

Equipos de granallado:

Granalladoras: Se trata de máquinas especializadas que aceleran y proyectan la granalla sobre la superficie a tratar. Se pueden clasificar en diferentes tipos, como granalladoras de cabina, granalladoras de cabina o sistemas de granallado automatizados.

Toberas y pistolas de chorro: Estos componentes controlan la dirección y el patrón del chorro de granalla, lo que permite un tratamiento preciso y específico de la superficie.

Sistemas de recuperación y reciclaje de soportes: Estos sistemas recogen y filtran los medios de granallado gastados, lo que permite un reciclaje eficaz y minimiza los residuos.

Medios de granallado:

Tiro de acero: Fabricada a partir de acero al carbono o aleado, la granalla de acero es una opción habitual para superficies metálicas por su durabilidad y su eficaz capacidad de preparación de superficies.

Tiro de acero inoxidable: Se utiliza para tratar superficies de acero inoxidable o aplicaciones en las que no se desea la contaminación por granalla de acero al carbono.

Tiro de hierro fundido: Ofrece un equilibrio entre dureza y resistencia a la fractura, lo que la hace adecuada para aplicaciones específicas.

Cuentas de vidrio: No metálicas y químicamente inertes, las microesferas de vidrio se utilizan a menudo para superficies delicadas o no ferrosas.

Cuentas de cerámica: Altamente duraderas y resistentes al desgaste, las microesferas cerámicas son adecuadas para aplicaciones exigentes o la preparación de superficies agresivas.

Soportes de plástico: La granalla de plástico, más blanda y menos agresiva, se utiliza para aplicaciones de limpieza de superficies o de granallado ligero, especialmente en materiales blandos o superficies delicadas.

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¿Qué materiales pueden granallarse?

El granallado se utiliza en casi todas las industrias que utilizan metal, como la construcción, la automoción, la construcción naval, el ferrocarril y muchas otras. Estos son algunos de los materiales que pueden granallarse:

Acero: Es el material más común que se suele granallar. Se utiliza en diversas industrias y puede granallarse para eliminar óxido, cascarilla y contaminación, o para preparar la superficie para el revestimiento.

Hierro: Tanto el hierro fundido como el forjado pueden granallarse para eliminar el óxido y preparar la superficie para la pintura u otros acabados.

Aluminio: Las piezas y estructuras de aluminio pueden granallarse para eliminar la oxidación y preparar la superficie para la pintura o el anodizado.

Latón y cobre: Estos materiales pueden granallarse para eliminar el deslustre y la oxidación, y para preparar la superficie para el revestimiento u otros acabados.

Hormigón y piedra: El granallado se utiliza a menudo en la industria de la construcción para limpiar superficies de hormigón y piedra, eliminar pintura o preparar la superficie para un nuevo acabado.

Vidrio: El granallado puede utilizarse para dar al vidrio un aspecto esmerilado o grabado.

Cerámica: En algunos casos, la cerámica puede granallarse para conseguir un acabado superficial específico.

Plástica: Ciertos tipos de plástico pueden granallarse para conseguir un acabado superficial específico o para preparar la superficie para la pintura u otros acabados.

Ventajas del granallado

El granallado ofrece numerosas ventajas frente a otros métodos de preparación de superficies, lo que lo convierte en una opción popular en diversos sectores. Estas son algunas de las principales ventajas:

Preparación eficaz de superficies 

El granallado proporciona un medio muy eficaz y eficiente de preparar superficies para procesos posteriores, como la pintura, el revestimiento o la unión. Garantiza una superficie limpia y rugosa que favorece una mejor adherencia y longevidad de los revestimientos o tratamientos aplicados.

Acabado superficial uniforme 

El impacto a alta velocidad de la granalla crea un acabado superficial uniforme y consistente, garantizando una cobertura uniforme y minimizando el riesgo de defectos o irregularidades en la superficie.

Versatilidad 

El granallado puede utilizarse eficazmente en una amplia gama de materiales, como metales, hormigón, piedra e incluso plásticos. Se adapta a formas y geometrías complejas, por lo que es adecuado para diversas aplicaciones.

Mejora de la resistencia a la fatiga 

El efecto peening del granallado crea una capa de tensión de compresión en la superficie, mejorando la resistencia del material a la fatiga y al agrietamiento y, en última instancia, alargando su service vida útil.

Respetuoso con el medio ambiente 

En comparación con los métodos de granallado químico o abrasivo, el granallado suele considerarse más respetuoso con el medio ambiente, ya que minimiza el uso de materiales peligrosos y genera menos residuos. 

Contras del granallado

El granallado es una herramienta potente y versátil para la preparación de superficies, pero conlleva sus propios retos y consideraciones. Veamos algunas de sus desventajas:

Coste del equipo

El equipo de granallado, incluida la cabina o sala de granallado, el sistema de recuperación de medios y el equipo de seguridad, puede ser costoso, especialmente para operaciones a gran escala. Para las empresas más pequeñas puede suponer una inversión importante.

Ruido y polvo

El granallado puede ser un proceso ruidoso y también puede generar polvo. Esto requiere equipos de protección individual (EPI) y sistemas de ventilación adecuados para garantizar la seguridad de los trabajadores y minimizar el impacto medioambiental.

Daños superficiales

Si no se controla adecuadamente, el granallado puede causar daños en la superficie, como rugosidad excesiva, warping o incluso grietas, sobre todo en materiales finos o delicados. 

Mano de obra cualificada

El granallado eficaz requiere operarios cualificados que garanticen que el proceso se lleva a cabo de forma correcta y segura. Formar y retener a trabajadores cualificados puede ser todo un reto.

Limitado a determinadas formas

El granallado es menos eficaz para limpiar formas complejas o superficies internas de objetos. Funciona mejor en superficies planas o formas sencillas.

Riesgos sanitarios

A pesar de los sistemas de captación de polvo, parte del polvo residual puede ser inhalado por los operarios, lo que puede lead provocar problemas de salud con el tiempo si no se toman las medidas de protección adecuadas.

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Aplicaciones del granallado

El granallado encuentra aplicaciones en diversas industrias debido a su versatilidad y eficacia en la preparación de superficies. Algunas de las principales aplicaciones son:

Industria automotriz 

El granallado se utiliza ampliamente en la industria del automóvil para preparar componentes metálicos, como piezas del motor, componentes del chasis y paneles de la carrocería, para procesos posteriores de revestimiento o pintura. Garantiza una superficie limpia y rugosa para una adherencia y resistencia a la corrosión óptimas.

Industria aeroespacial 

La industria aeroespacial depende en gran medida del granallado para la preparación de superficies de componentes aeronáuticos, álabes de turbinas y otras piezas críticas. El proceso aumenta la vida útil a la fatiga, mejora la resistencia a la corrosión y garantiza un acabado superficial uniforme.

Construcción e Infraestructura 

El granallado se emplea para la preparación de superficies en la industria de la construcción, especialmente para superficies de hormigón. Elimina contaminantes, como aceite, grasa o revestimientos antiguos, y crea una superficie rugosa adecuada para la aplicación de pavimentos, revestimientos o recubrimientos.

Construcción naval y marina 

En las industrias naval y de construcción naval, el granallado se utiliza para preparar superficies de acero para aplicaciones de pintura o revestimiento, garantizando una protección óptima contra la corrosión y prolongando la vida service de buques y estructuras en alta mar.

Fabricación 

Diversos procesos de fabricación, como la soldadura, la fundición o la forja, se benefician del granallado. Elimina las imperfecciones superficiales, las rebabas y la oxidación, preparando los componentes para los posteriores procesos de acabado o montaje.

Granallado Vs. Chorro de arena: ¿Cuáles son las diferencias?

El granallado y el chorreado de arena son métodos de limpieza o preparación de superficies, normalmente en entornos industriales. Se parecen en que ambos utilizan medios para eliminar materiales de las superficies por impacto. Sin embargo, existen algunas diferencias clave entre ambos.

Medios utilizados: La diferencia más obvia entre los dos métodos es el medio utilizado. El granallado emplea principalmente granalla abrasiva de metal, como óxido de aluminio o granalla de carbono. Aunque el chorro de arena también puede emplear granalla metálica, suele utilizar abrasivos más suaves, como medios orgánicos o vidrio. En el pasado, la arena de sílice era el abrasivo preferido, lo que da nombre al proceso de chorro de arena. Sin embargo, debido a los riesgos potenciales para la salud que supone para el sistema respiratorio, su uso en las instalaciones contemporáneas es cada vez menos frecuente.

Método de propulsión: El chorro de arena utiliza aire comprimido o vapor para propulsar las partículas de arena contra la superficie que hay que limpiar o preparar. El granallado, sin embargo, utiliza un método mecánico para propulsar las granallas de acero. Normalmente se utiliza una rueda centrífuga.

Solicitud: Dada su capacidad para proyectar un mayor volumen de material abrasivo a velocidades significativamente más altas, el granallado suele ser más adecuado para la limpieza de superficies metálicas difíciles. Por ejemplo, tareas como la eliminación de óxido o el decapado de una superficie metálica pueden realizarse eficazmente con granallado. Por el contrario, el chorro de arena suele emplearse para preparar materiales más delicados como plástico, aluminio, madera, piedra, vidrio o equipos que contienen componentes eléctricos sensibles.

Medio ambiente: El chorreado de arena genera una gran cantidad de polvo y requiere medidas de contención para evitar que la arena se extienda al entorno circundante. También requiere medidas de seguridad para proteger a los trabajadores de la inhalación del polvo. El granallado suele ser un proceso más limpio, ya que las granallas pueden recogerse y reciclarse.

Acabado de la superficie: El acabado que se consigue con el granallado es más liso y uniforme que con el arenado porque las partículas de granalla son redondas y proporcionan una superficie granallada. El arenado puede dejar una superficie más rugosa porque las partículas de arena son irregulares y angulosas.

Cuestiones de seguridad: El chorreado de arena puede crear un riesgo para la salud debido a la creación de polvo de sílice, que puede lead a silicosis si se inhala. Por lo tanto, debe utilizarse el equipo de seguridad adecuado, incluidos los respiradores. El granallado, por otra parte, no produce polvo nocivo, pero deben tomarse medidas de seguridad para proteger a los operarios de los escombros que puedan salir despedidos.

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Granallado Vs. Granallado: ¿Cuáles son las diferencias?

Tanto el granallado como el shot peening son procesos utilizados en la fabricación, pero serienen purpos diferentes y se utilizan en contextos distintos. He aquí las principales diferencias:

Purpose

Granallado: Es un proceso utilizado para limpiar o preparar superficies antes de procesarlas. Suele utilizarse para eliminar óxido, cascarilla o pintura vieja de las superficies metálicas, haciéndolas más lisas y limpias. También puede utilizarse para eliminar rebabas o rebabas de piezas fundidas.

Granallado: Se trata de un proceso utilizado para mejorar las propiedades mecánicas de una pieza, como su resistencia a la fatiga o al agrietamiento por corrosión bajo tensión. Funciona induciendo una tensión de compresión en la superficie de la pieza, lo que ayuda a prevenir la iniciación de grietas.

Proceso

Granallado: En el granallado, las partículas abrasivas (que pueden ser de acero, vidrio o cerámica, entre otros materiales) se lanzan a gran velocidad contra la superficie de la pieza. El impacto de estas partículas elimina los contaminantes y también puede dar forma o alisar la superficie.

Granallado: En el shot peening, la pequeña granalla esférica se dispara o lanza contra la superficie de la pieza. La granalla deforma la superficie de la pieza, provocando una deformación plástica e induciendo una capa de tensión de compresión.

Solicitud

Granallado: Se utiliza en diversas industrias como la automovilística, aeroespacial, fundición, construcción, ferroviaria, naval y muchas otras. Suele formar parte del proceso de pretratamiento previo a la soldadura, la pintura, el revestimiento u otras operaciones.

Granallado: Se utiliza principalmente en las industrias automovilística y aeroespacial para mejorar las propiedades de las piezas metálicas. Suele emplearse en engranajes, álabes de turbina, ejes, trenes de aterrizaje airplane y otras piezas sometidas a grandes esfuerzos o fatiga.

Efecto sobre la pieza

Granallado: Principalmente altera el estado de la superficie de la pieza limpiándola o preparándola para procesos posteriores. También puede modificar sutilmente la topografía o la rugosidad de la superficie.

Granallado: Altera las propiedades mecánicas de la pieza. No limpia la pieza ni modifica significativamente su aspecto, pero aumenta su resistencia a la fatiga y al agrietamiento por corrosión bajo tensión.

Resumen

El granallado consiste en la propulsión a alta velocidad de pequeñas bolas abrasivas sobre una superficie. Cuando estas bolas de acero golpean la superficie, eliminan eficazmente los residuos, el óxido u otros contaminantes, dando como resultado un perfil mecánico liso que mejora la adherencia cuando se aplica un nuevo sistema. Este proceso es un método de preparación de superficies eficaz, versátil y respetuoso con el medio ambiente. Tanto si desea eliminar óxido, preparar una superficie para un revestimiento o crear un acabado específico, el granallado podría ser una buena solución para lo que está buscando.

preguntas frecuentes

Casi cualquier material que pueda soportar el proceso de alto impacto puede tratarse con granallado. Esto incluye metales, hormigón e incluso ciertos tipos de plástico.

Sí, el granallado es un método eficaz para eliminar la pintura de las superficies.

Aunque el granallado es generalmente seguro, puede producir polvo y ruido. Por ello, deben tomarse las medidas de seguridad adecuadas, como llevar equipo de protección y utilizar sistemas de captación de polvo.

El granallado puede no ser adecuado para materiales delicados o finos, ya que el proceso de alto impacto puede causar daños. Otros métodos, como el granallado con microesferas, pueden ser más apropiados para estos materiales.

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